Лагідні динозаври — Зауроподи

Найбільші тварини суші, що коли-небудь жили на Землі, — зауроподи. Вони були травоїдними, з великими тілами, маленькими головами й надзвичайно довгими шиями та хвостами.

Перші зауроподи були набагато меншими, ніж їхні пізніші родичі, — завдовжки лише 4-6 м, від носа до хвоста. На відміну від м’ясоїдних, вони ходили переважно на чотирьох ногах. Проте деякі з перших зауроподів могли стояти стояти на задніх ногах, коли їли листя дерев.

Перші велетенські зауроподи з’явилися приблизно 160 мільйонів років тому, в юрський період. Тварина, що називається сейсмозавром, напевно, була найбільшою порівняно з іншими. Вона мала довжину приблизно 40-50 м і важила стільки, скільки важать 20 африканських слонів!

Зауроподам були необхідні масивні кістки на ногах, щоб утримувати свою вагу. Їхні хребти також були дуже сильними, але урізані з боків, що робило тварину легшою.

Зауроподи мали рідкі тупі зуби, які росли тільки спереду щелепи. Такі зуби були ідеальними для зривання листя з дерев, але ними зовсім не можна було жувати. Тому зауроподи ковтали їжу, не пережовуючи її.

Рослини та листя не так просто претравити, особливо якщо їх добре не пережувати. Щоб полегшити процес травлення, зауроподи ковтали великі камені. Ці камені всередині велетенського шлунку перетирали рослини — утворюючи густий суп.

Целофіз

Целофіз — це жорстокий і швидкий динозавр-мисливець. Його тіло було тонким, кістки — порожніми, тому він був легким і спритним. Гострими зубами він розривав здобич, а можливо, навіть їв своїх дітей.

М'ясоїдні динозаври.Тероподи

Перші динозаври на Землі були м’ясоїдними. їх іще називають тероподами, що означає «нога тварини». Всі тероподи ходили на двох ногах, на яких були гострі кігті. Перші тероподи були відносно малими, їхня довжина дорівнювала приблизно 1,5 м, від носа до хвоста. Вони мали довгі сильні ноги, щоб добре бігати, і кігті, щоб хапати здобич.

Велика кількість тероподів еволюціонувала з цих перших динозаврів. Багато з них залишилися маленькими і спритними. А от розміри інших збільшилися, і вони перетворилися на велетенських монстрів.

Одна група тероподів, страусові динозаври, замість зубів мала дзьоби. В них був більший мозок, ніж у інших рептилій, і вони, можливо, були доволі розумними.

Деякі тероподи, можливо, їли яйця, які вони крали із гнізд інших динозаврів.

Одним із найменших тероподів був компсогнат — розміром із кішку. Він полював на ящірок, інших дрібних тварин, балансуючи за допомогою довгого хвоста.

Перші динозаври

Близько 225 мільйонів років тому з маленьких двоногих, таких, як тектодонт роду Lagosuchus, еволюціонували перші динозаври. Вони відрізнялися від інших рептилій тим, що мали довші й більш прямі ноги, на яких можна було рівно ходити, а не широко розставляти.

Відразу ж з’явилося багато видів динозаврів. Вони мали прямі ноги, які могли витримувати більшу вагу, і швидко бігали. Впродовж наступних 160 мільйонів років вони були найбільшими, найсильнішими й найшвидшими тваринами у світі.

Головні рептилії

Інша група рептилій, які жили в тріасовий період, називалась архозаврами, або «головними рептиліям) Ранні архозаври мали ряди кістяних тин уздовж спини. Пізніше деякі архозаври почали ходити на задніх ногах. У них були короткі тіла та довгий хвіст, щоб балансувати.

Цинодонти та Дицинодонти

На початку тріасового періоду, 245 мільйонів років тому, найбільш поширеними істотами на Землі були цинодонти і дицинодонти. Вони були новими видами терапсидів.

Цинодонти мали тонкі тіла та довгі ноги. Вони мали також міцні щелепи з різними видами зубів, щоб різати, кусати й жувати їжу. У деяких цинодонтів, мабуть, виросло хутро для зігрівання тіла. На відміну від інших рептилій, вони, можливо, навіть самі виробляли тепло.

Наприкінці тріасового періоду цинодонти з хутром еволюціонували в абсолютно нову групу тварин — ссавців.

Дицинодонти були травоїдними. Вони мали по два ікла, які відходили від щелеп, для добування корінців, і твердий дзьоб — для зрізання стебел рослин. Дицинодонти перемелювали їжу гострими роговими наростами, розташованими на небі в роті.

Рептилії знову у воді.Мезозавр

Хоча рептилії й пристосувалися до існування на землі, деякі з них повернулися до життя у воді. Одним із перших це зробив мезозавр.

Мезозавр мав довгі гострі зуби, якими він ловив маленьких креветкоподібних істот. Можливо, він мав плавник на хвості та перетинки на ногах, щоб краще плавати.

Терапсиди

Приблизно 270 мільйонів років тому синапсиди почали змінюватися. Замість коротких у них з’явилися довгі кінцівки. Унаслідок цього в синапсидів кроки стали ширшими, і вони почали і швидше пересуватися. Ці нові, так би мовити вдосконалені, рептилії називаються терапсидами.

Додаткова інформація